La statue de Notre-Dame de Tilly

La commune de Tilly-sur-Seulles, dans le Calvados, a été entre 1896 et 1899 un lieu d’apparitions de la Vierge. Mais contrairement à La Salette, Lourdes ou Pontmain par exemple, celles-ci n’ont jamais été reconnues officiellement par l’Eglise.

Tout commence le 18 mars 1896 lorsque « vers 4 heures de l’après-midi, une Vierge, rayonnante de clarté, dans l’attitude de l’Immaculée Conception, apparut tout-à-coup, dans les airs. (…) Elle est vêtue d’une robe blanche, que serre à la taille une large ceinture blanche (ou d’un bleu si pâle qu’il paraît blanc par le rayonnement), nouée par devant, et dont les extrémités retombent librement. Un voile enveloppe sa tête, mais en laissant le front à découvert et descend tout le long du corps, dans un gracieux plissement, laissant les bras libres depuis les coudes. Un nuage lumineux et teinté du rose adouci de l’aurore, l’entoure et s’étend sous ses pieds. » Marie Martel, l’une des voyantes, dit avoir vu également « des roses d’or sur ses pieds nus »1 .

Rapidement « les foules commencèrent d’affluer » et une petite chapelle en bois est construite sur le lieu des apparitions. Une statue y est installée et bénite par le curé de Tilly le 15 août 1896. L’évêque de Bayeux n’ouvre pas d’enquête pour authentifier les apparitions mais il ne s’oppose pas à ces manifestations de dévotion.

chapelle Tilly jour de pèlerinage       ND de Tilly

Aujourd’hui, la chapelle a été reconstruite mais la statue est encore là, malheureusement défigurée par de nombreux repeints.

ND de Tilly en 2015       n°14

Elle demeure cependant très intéressante à plusieurs points de vue. C’est une statue en plâtre polychromé qui a toutes les caractéristiques de la production sulpicienne, pourtant c’est probablement un modèle unique: conçu pour être édité, il n’a en effet pas pu être commercialisé faute de reconnaissance ecclésiastique. Malgré cette particularité, son iconographie laisse une impression de déjà-vu. Conformément aux descriptions des voyants, elle combine la représentation de l’Immaculée Conception selon le modèle de la médaille miraculeuse (les bras ouverts) avec celle de Notre-Dame de Lourdes (la ceinture, les roses).

Lorsque j’ai examiné la sculpture, je n’ai pas trouvé de signature me permettant d’identifier le fabricant. La statue n’ayant pas été commercialisée, elle ne figure dans aucun catalogue de vente mais en le vérifiant j’ai retrouvé le modèle qui a servi de base à cette nouvelle composition : c’est la Vierge Immaculée n°14 de la maison Raffl. Les deux modèles sont parfaitement identiques, à l’exception de la ceinture, des roses qui remplacent le serpent, et du voile qui ne fait plus qu’un avec le manteau. La Vierge de Tilly semble donc avoir été créée par la maison Raffl en 1896.

Ce procédé technique largement employé par les fabricants de sculptures religieuses a un nom, c’est un marcottage : « opération qui consiste à composer une nouvelle oeuvre sculptée en réutilisant partiellement ou totalement des oeuvres déjà exécutées par l’artiste ».

Citer ce billet : Pauline Carminati, « La statue de Notre-Dame de Tilly », Raffl & Cie [en ligne], 20/02/2016. URL : http://raffl.hypotheses.org/186, consulté le 23/11/2017.

  1. Citations extraites du Compte-rendu du congrès marial de Fribourg, 1903, texte intégral en ligne https://archive.org/details/compterendu02cong []

Restauration d’un Enfant Jésus

Noël approchant, je présente aujourd’hui la restauration d’un Enfant Jésus de crèche, ici sans son traditionnel berceau de paille.

Les doigts, brisés à plusieurs reprises, avaient fait l’objet de restaurations grossières. Certains étaient en outre manquants. L’intervention a donc consisté principalement en un retrait de ces restaurations et en une restitution des parties manquantes. Les retouches colorées qui intègrent visuellement les restitutions se limitent à la zone restaurée et ne débordent en aucun cas sur la polychromie.

Enfant Jésus, non signé, plâtre peint, L: 45 cm, basilique de Lisieux.

enfant jésus

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Citer ce billet : Pauline Carminati, « Restauration d’un Enfant Jésus », Raffl & Cie [en ligne], 19/12/2015. URL : http://raffl.hypotheses.org/138, consulté le 23/11/2017.

Restauration d’une statuette de la Vierge Immaculée

Vierge Immaculée, non signé, plâtre stéariné, H: 32 cm, collection privée.

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Cette statuette est un exemplaire de production courante, on observe en effet de nombreux petits défauts dans le tirage, en particulier des bulles. De plus, la finition est sommaire : le plâtre était simplement stéariné, c’est-à-dire enduit de stéarine, un corps gras permettant de durcir la surface et pouvant lui donner un aspect satiné évoquant l’ivoire ou l’albâtre.

Longtemps mise de côté, elle était recouverte d’une épaisse couche de crasse, ce qui a eu pour effet notamment d’altérer la patine à la stéarine.

Citer ce billet : Pauline Carminati, « Restauration d’une statuette de la Vierge Immaculée », Raffl & Cie [en ligne], 20/10/2015. URL : http://raffl.hypotheses.org/114, consulté le 23/11/2017.

Visite à Vendeuvre-sur-Barse

Flyer 1 Circuits

Il y a un mois je rencontrais Alain Chenet et Maurice Bellenoue, respectivement secrétaire et président de l’association ArTho (« L’Argilière du Thoais »), ainsi que Jean-Marie Nicot, descendant de la famille Nicot qui dirigea de 1890 à 1961 la fabrique de sculptures religieuses en terre cuite de Vendeuvre-sur-Barse fondée en 1842 par Léon Moynet. J’ai passé avec eux une journée de visites dans les églises des environs de Vendeuvre, dans le cadre des circuits organisés par l’association à l’occasion des Journées du Patrimoine. L’association ArTho oeuvre à la mise en valeur de l’histoire et de la production de la Manufacture d’Art Chrétien de Vendeuvre-sur-Barse. Elle transmet sa passion et ses connaissances au public notamment lors de circuits de visite comme celui auquel j’ai participé.

J’ai pu découvrir de nombreux exemplaires de statues conservés in situ, dans leur environnement d’origine, et me familiariser ainsi avec les modèles de la « Sainterie ». La production de la manufacture de Vendeuvre est très variée et certains modèles se distinguent par leur qualité et leur originalité. Les polychromies et les dorures sont souvent remarquablement conservées, ce qui est plus rare sur les statues en plâtre fabriquées par les manufactures concurrentes. Les photos ci-dessous présentent deux exemples parmi tant d’autres qui ont retenu mon attention : l’un des retables de l’église de Magny-Fouchard, réalisé par Léon Moynet à ses débuts, et un Ange adorateur à genoux de l’église de Bligny, expressif et émouvant.

Autel_Magny Fouchard      Ange_Bligny

Citer ce billet : Pauline Carminati, « Visite à Vendeuvre-sur-Barse », Raffl & Cie [en ligne], 10/10/2015. URL : http://raffl.hypotheses.org/78, consulté le 23/11/2017.

Art et industrie

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On entend souvent parler d’ « industrie » de la statuaire religieuse au XIXe siècle, d’ « art industriel », de « fabrication industrielle ». On s’imaginerait presque que les statues sortent toutes prêtes d’une suite de machines, comme les tourtes dans Chicken Run… Cette vision quelque peu « steampunk » mérite cependant d’être précisée.

Le mot industrie est largement employé au XIXe siècle en association avec la reproduction à grande échelle de sculptures. La « réunion de l’art et de l’industrie » est d’ailleurs un lieu commun de l’époque. Mais le sens de ce terme a évolué et son emploi aujourd’hui peut prêter à confusion. On lit ainsi dans la définition du CNRTL  :

« Il est quelquefois difficile de décider si industrie désigne le stade manufacturier du développement industriel que l’on peut rapidement caractériser comme étant fondé sur la division du travail à l’intérieur de l’atelier et sur l’utilisation de l’outil manuel comme moyen de travail, ou le stade faisant suite à la révolution industrielle où la production recourt à la machine. »  (http://www.cnrtl.fr/definition/industrie)

La fabrication des statues religieuses relève de la manufacture. Elle est au XIXe siècle « industrielle » en ce qu’elle est tournée vers la production en série. Mais en aucun cas, elle n’est mécanisée, exception faite du malaxage de l’argile, assuré à la fin du siècle par une machine à vapeur.

Citer ce billet : Pauline Carminati, « Art et industrie », Raffl & Cie [en ligne], 04/10/2015. URL : http://raffl.hypotheses.org/71, consulté le 23/11/2017.

À la recherche de catalogues commerciaux

catalogues copie

Raffl, Delin, Froc-Robert, Casciani, Solon, Cachal-Froc… ces noms qui aujourd’hui ne disent plus rien sont ceux de fabricants très connus de la seconde moitié du XIXe siècle. Spécialisés dans le mobilier religieux, ils proposaient une large gamme d’articles : statues, autels, chemins de croix, crèches, consoles, piédestaux, etc. La vente se faisait notamment par catalogues, illustrés d’abord avec des gravures puis des photographies. Ces documents sont rares dans les bibliothèques publiques, je suis donc à la recherche d’archives privées. Merci à tous ceux qui pourront m’aider !

Citer ce billet : Pauline Carminati, « À la recherche de catalogues commerciaux », Raffl & Cie [en ligne], 03/10/2015. URL : http://raffl.hypotheses.org/43, consulté le 23/11/2017.