La statue de Notre-Dame de Tilly

La commune de Tilly-sur-Seulles, dans le Calvados, a été entre 1896 et 1899 un lieu d’apparitions de la Vierge. Mais contrairement à La Salette, Lourdes ou Pontmain par exemple, celles-ci n’ont jamais été reconnues officiellement par l’Eglise.

Tout commence le 18 mars 1896 lorsque « vers 4 heures de l’après-midi, une Vierge, rayonnante de clarté, dans l’attitude de l’Immaculée Conception, apparut tout-à-coup, dans les airs. (…) Elle est vêtue d’une robe blanche, que serre à la taille une large ceinture blanche (ou d’un bleu si pâle qu’il paraît blanc par le rayonnement), nouée par devant, et dont les extrémités retombent librement. Un voile enveloppe sa tête, mais en laissant le front à découvert et descend tout le long du corps, dans un gracieux plissement, laissant les bras libres depuis les coudes. Un nuage lumineux et teinté du rose adouci de l’aurore, l’entoure et s’étend sous ses pieds. » Marie Martel, l’une des voyantes, dit avoir vu également « des roses d’or sur ses pieds nus »1 .

Rapidement « les foules commencèrent d’affluer » et une petite chapelle en bois est construite sur le lieu des apparitions. Une statue y est installée et bénite par le curé de Tilly le 15 août 1896. L’évêque de Bayeux n’ouvre pas d’enquête pour authentifier les apparitions mais il ne s’oppose pas à ces manifestations de dévotion.

chapelle Tilly jour de pèlerinage       ND de Tilly

Aujourd’hui, la chapelle a été reconstruite mais la statue est encore là, malheureusement défigurée par de nombreux repeints.

ND de Tilly en 2015       n°14

Elle demeure cependant très intéressante à plusieurs points de vue. C’est une statue en plâtre polychromé qui a toutes les caractéristiques de la production sulpicienne, pourtant c’est probablement un modèle unique: conçu pour être édité, il n’a en effet pas pu être commercialisé faute de reconnaissance ecclésiastique. Malgré cette particularité, son iconographie laisse une impression de déjà-vu. Conformément aux descriptions des voyants, elle combine la représentation de l’Immaculée Conception selon le modèle de la médaille miraculeuse (les bras ouverts) avec celle de Notre-Dame de Lourdes (la ceinture, les roses).

Lorsque j’ai examiné la sculpture, je n’ai pas trouvé de signature me permettant d’identifier le fabricant. La statue n’ayant pas été commercialisée, elle ne figure dans aucun catalogue de vente mais en le vérifiant j’ai retrouvé le modèle qui a servi de base à cette nouvelle composition : c’est la Vierge Immaculée n°14 de la maison Raffl. Les deux modèles sont parfaitement identiques, à l’exception de la ceinture, des roses qui remplacent le serpent, et du voile qui ne fait plus qu’un avec le manteau. La Vierge de Tilly semble donc avoir été créée par la maison Raffl en 1896.

Ce procédé technique largement employé par les fabricants de sculptures religieuses a un nom, c’est un marcottage : « opération qui consiste à composer une nouvelle oeuvre sculptée en réutilisant partiellement ou totalement des oeuvres déjà exécutées par l’artiste ».

Citer ce billet : Pauline Carminati, « La statue de Notre-Dame de Tilly », Raffl & Cie [en ligne], 20/02/2016. URL : http://raffl.hypotheses.org/186, consulté le 20/09/2017.

  1. Citations extraites du Compte-rendu du congrès marial de Fribourg, 1903, texte intégral en ligne https://archive.org/details/compterendu02cong []